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Andrología es la especialidad médica enfocada en la salud del sistema reproductor masculino y los problemas urológicos propios del género masculino. En contraste con la ginecología, la andrología es una subespecialidad poco conocida pero no por ello poco importante: de hecho atiende temas que pueden cambiar la vida de los hombres.

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¿En qué consiste la Resonancia Magnética Nuclear(RMN) de próstata?

Línea de atención hombre Gnostika Resonancia Magnética Nuclear

La resonancia magnética nuclear (RMN) es un examen médico no invasivo que ayuda a que los médicos diagnostiquen y traten enfermedades.La RM  emplea un campo magnético potente, pulsadas de radiofrecuencia y una computadora para crear imágenes detalladas de los órganos, tejidos blandos, huesos, y prácticamente el resto de las estructuras internas del cuerpo. La RMN no utiliza radiaciones ionizantes com si lo hace los RX  (Rayos X).

Las imágenes detalladas obtenidas con la RM les permiten a los médicos evaluar varias partes del cuerpo y determinar la presencia de ciertas enfermedades. De esta forma, las imágenes pueden examinarse en el monitor de una computador, transmitirse electrónicamente imprimirse, trasmitirse por Internet o copiarse a un CD.

La glándula prostática es parte del sistema reproductor masculino. Se encuentra delante del recto y debajo de la vejiga (donde se almacena la orina) y rodea la primer parte de la uretra, el tubo que conecta la vejiga con la punta del pene, por donde sale del cuerpo la orina y otros líquidos. La próstata ayuda a formar el líquido lechoso llamado semen que transporta los espermatozoides fuera del cuerpo cuando el hombre eyacula. El ultrasonido y la RMN son las técnicas más usadas para visualizar la próstata. Vea la página de Ultrasonido de Próstata para mayores detalles.

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Estos son algunos de los usos comunes del procedimiento

La principal indicación para RM de la próstata es evaluación de cáncer de próstata. El examen se usa comúnmente para evaluar la extensión del cáncer de próstata para así poder determinar si el cáncer está confinado a la próstata, o si se ha extendido fuera de la glándula prostática.

De vez en cuando, la RM de próstata se usa para evaluar otros problemas de próstata, incluyendo:

  • Infección (prostatitis) o absceso de próstata.
  • Agrandamiento de la próstata, denominada hiperplasia prostática benigna (HPB).
  • Anormalidades congénitas. Complicaciones luego de una cirugía de pelvis.
  • Si una biopsia confirma cáncer, el médico podría utilizar la RM u otras técnicas de diagnóstico por imágenes para determinar si el cáncer está limitado a la próstata, o si se ha extendido hacia fuera de las paredes de esta glándula.

¿Cómo debo prepararme para el estudio Examen de RM?

Es posible que en el examen de RM se utilice aunque no necesariamente una antena endorrectal, que es un fino alambre cubierto con un balón de látex que se coloca en el final del intestino grueso, llamado el recto. El recto está ubicado dentro de la pelvis, inmediatamente detrás y arriba de la glándula prostática. La ubicación de esta antena dentro del recto tan cerca de la próstata ayuda a generar imágenes más detalladas de la próstata y de las estructuras circundantes; también le permite al radiólogo realizar una espectroscopia de resonancia magnética (RM), que puede proporcionar información adicional acerca de la constitución química de las células presentes en la próstata. Además, la RMN de próstata puede examinar los movimientos de moléculas de agua (llamado difusión del agua) y el flujo sanguíneo (llamado toma de imágenes por perfusión) dentro de la próstata para ayudar a diferenciar el tejido de próstata anormal (enfermo) del normal.

Es posible que le pidan que use una bata durante el examen o quizá pueda quedarse con su vestimenta si es suelta y no tiene cierres metálicos.

Las pautas acerca de ingerir o beber antes de un examen de RM varían según el examen específico y el establecimiento. A menos que le indiquen lo contrario, debe seguir su rutina diaria normal comiendo y tomando medicamentos como de costumbre.

Algunos exámenes de RMN requieren que al paciente se le suministre una inyección de material de contraste dentro del torrente sanguíneo. Probablemente, el radiólogo o tecnólogo o una enfermera le pregunten si usted tiene alergia de alguna clase, tales como una alergia al yodo o al material de contraste de los rayos X, a drogas, a comida, o al medioambiente, o si tiene asma.

El material de contraste más comunmente utilizado para un examen de RM contiene un metal llamado gadolinio. El gadolinio se puede usar en pacientes con alergias al contraste con yodo, pero se podría necesitar de una pre-medicación. Es mucho menos común que un paciente tenga una alergia al material de contraste a base de gadolinio usado para la RM que al contraste conteniendo yodo usado en la TC. No obstante, incluso cuando se sabe que el paciente tiene una alergia al contraste con gadolinio, aún se podría utilizar el contraste con gadolinio luego de administrar una pre-medicación adecuada. En este caso se requerirá del consentimiento del paciente. Para más información acerca de las reacciones adversas a los medios de contraste a base de gadolinio, consulte el Manual ACR sobre Medios de Contraste.

El radiólogo también debe saber si usted tiene problemas de salud graves o si se ha sometido a cirugía reciente. Algunas enfermedades, como la enfermedad grave del riñón pueden impedirle de recibir un material de contraste para poder tener una RM. Si existe una historia de enfermedad renal o de transplante de hígado, será necesario realizar un examen de sangre para determinar si los riñones funcionan de modo satisfactorio.

Si usted no es alérgico al látex, es posible que se le haga una RMN endorectal, pero si es alérgico debe informárselo al tecnólogo de RM para que puedan cubrir la antena endorectal con una condón que no tiene látex. Cuando se prepara para una RMN con antena endorectal, el día anterior y el día del examen, debe comer comidas livianas, para así poder facilitar la inserción de la antena. Es posible también que le pidan que utilice un enema antes del examen. El enema es la inyección de líquido en el recto a través del ano para ayudar a eliminar el contenido intestinal. Los enemas o laxantes salinos se pueden comprar sin prescripción médica. A menos que le indiquen lo contrario, puede seguir tomando su medicación habitual antes del examen.

Si sufre de claustrofobia (miedo a los espacios reducidos) o ansiedad, puede pedirle a su médico que le recete un sedante suave antes del examen programado.

Trate de dejar las joyas y otros accesorios en su casa, o sáqueselos antes de la exploración de RM. Debido a que pueden interferir en el campo magnético de la unidad de RM, se prohíbe el uso de objetos metálicos y electrónicos en la sala de examen. Estos artículos incluyen:

  • Joyas, relojes, tarjetas de crédito y audífonos, todos pueden dañarse
  • Broches, horquillas, cierres metálicos y artículos metálicos similares, que pueden distorsionar las imágenes de la RMN
  • Aparatos dentales desmontables aun así sean plásticos
  • Lapiceras, navajas y anteojos
  • Perforaciones en el cuerpo

En la mayoría de los casos, el examen de RMN es seguro para los pacientes que tienen implantes de metal, a excepción de algunos tipos. Las personas con los siguientes implantes no pueden ser exploradas y no deben ingresar al área de exploración de la RM:

  • Implante coclear (del oído)
  • Tatuajes (Confirmar con su médico)
  • Algunos tipos de clips que se utilizan en los aneurismas cerebrales
  • Algunos tipos de bobinas colocadas dentro de los vasos sanguíneos
  • Casi todos los defibriladores y marcapasos cardíacos

Debe informarle al tecnólogo si tiene algún dispositivo médico o electrónico en su cuerpo, ya que puede interferir en el examen o suponer potencialmente un riesgo, de acuerdo con su naturaleza y la potencia del imán de la RMN. Muchos de los aparatos implantados vienen con panfletos explicando los riesgos con respecto a la RMN de este aparato en particular. Si usted tiene el panfleto, podría ser de utilidad que se lo mostrara antes del examen al tecnólogo o a la persona que hace los arreglos para el examen. Algunos aparatos implantado requien un período corto de tiempo después de su colocación (generalmente seis semanas) antes de volverse seguros para los exámenes por RMN. Los ejemplos incluyen, mas no se limitan a:

  • Válvulas cardíacas artificiales
  • Puertos implantables para administrar medicamentos
  • Extremidades artificiales o prótesis metálicas para las articulaciones
  • Estimuladores nerviosos implantables
  • Broches metálicos, tornillos, placas, stents o grapas quirúrgicas

Por lo general, los objetos utilizados en las cirugías quirúrgicas no suponen ningún riesgo durante la RM. Sin embargo, una articulación artificial colocada recientemente quizá requiera la utilización de otro procedimiento por imágenes. Si hay dudas acerca de su presencia, se puede tomar una radiografía para detectar e identificar cualquier objeto de metal.

Los pacientes que puedan tener objetos metálicos en ciertas partes del cuerpo probablemente también deban someterse a una radiografía antes de la RM. Usted debe notificar al tecnólogo o radiólogo de cualquier granadas de metralla, balas u otras piezas de metal que puedan estar presentes en su cuerpo debido a un accidente.

Objetos extraños cerca y especialmente los alojados en los ojos, son particularmente importantes. Los tintes que se utilizan en los tatuajes también pueden contener hierro y pueden calentarse durante la RM, pero esto rara vez representa un problema aunque no debe dejar de reportarlo, aun así este en un lugar que no se vea.

Los empastes y aparatos dentales por lo general no se ven afectados por el campo magnético, pero pueden distorsionar imágenes del área facial o cerebral, de modo que el radiólogo debe estar al tanto de esto.

¿Cómo es un Equipo RMN (Resonancia Magnética Nuclear)? ¿Cómo se ve?

La unidad de RM tradicional es un gran tubo de forma cilíndrica rodeado por un imán circular. Usted deberá recostarse sobre la mesa de examen que se desliza hacia el centro del imán. La computadora que procesa la información de la resonancia se encuentra en una habitación aparte de la del escáner.

¿Cómo funciona el procedimiento?

A diferencia de los exámenes convencionales de rayos X y la exploración por tomografía computarizada (TC), la RMN no depende de la radiación ionizante. En cambio, mientras están en el imán, las ondas de radio redirigen el alineamiento de los átomos de hidrógeno que existen naturalmente dentro del cuerpo, sin causar ningún cambio químico en los tejidos. A medida que los átomos de hidrógeno regresan a su alineamiento habitual, emiten energía que varía de acuerdo al tipo de tejido del cuerpo en el que se encuentran. El explorador de RMN capta esta energía y crea una fotografía de los tejidos explorados.

El campo magnético se produce al pasar una corriente eléctrica a través de las bobinas de cable de la mayoría de las unidades de RMN. Otras bobinas, ubicadas en la máquina y, en algunos casos, ubicadas alrededor de la parte del cuerpo que se explora, emiten y reciben ondas de radio, produciendo señales que serán detectadas por las bobinas.

Luego, una computadora procesa las señales y genera una serie de imágenes, cada una de las cuales muestra una parte del cuerpo. Las imágenes luego pueden ser estudiadas desde diversos ángulos por el radiólogo encargado de la interpretación.

Frecuentemente, la diferenciación entre tejido anormal (enfermo) y tejido normal es mejor con la RMN que con otras modalidades de imágenes tales como rayos-X, TAC y ultrasonido.

¿Cómo se realiza el procedimiento?

Las exploraciones por RM pueden realizarse en los pacientes hospitalizados o ambulatorios.Usted se sitúa en la mesa de examen móvil. Se utilizarán unas tiras y un cabezal que lo ayudarán a permanecer inmóvil y mantener la posición correcta durante el procedimiento.Dispositivos que contienen las bobinas capaces de emitir y recibir ondas de radio serán colocados alrededor o en forma adyacente al área del cuerpo que será estudiada.

Si se utiliza una antena endorrectal durante el examen, el personal médico o de enfermería colocará una cubierta desechable sobre la antena, lubrificará el conjunto e insertará la antena en el recto. Una vez insertada, se infla un balón circular que se queda alrededor de la antena y la mantiene en su lugar durante el examen. Una vez finalizado el examen, se desinfla el balón y se retira la antena.

Si se utiliza un material de contraste durante el examen de RM, un médico, una enfermera o tecnólogo le insertará un catéter intravenoso (IV), también conocido como línea IV, en la vena del brazo o de la mano. Posiblemente se use una solución salina. La solución goteará a través de la IV para evitar el bloqueo del catéter IV hasta que se inyecte el material de contraste.

Usted se trasladará hacia el imán de la unidad de RM y el radiólogo y el tecnólogo harán el examen mientras trabajan en una computadora ubicada afuera de la sala.

Si se utiliza un material de contraste durante el examen, será inyectado en la línea intravenosa (IV) luego de una serie de exploraciones. Durante o a continuación de la inyección se tomará una serie de imágenes adicional.

Cuando se completa el examen, le pedirán que espere un momento hasta que el tecnólogo o radiólogo controle las imágenes en caso de que necesite imágenes adicionales.Le quitarán la línea intravenosa.Por lo general, los exámenes de RM incluyen múltiples pasadas (secuencias), algunas de ellas pueden durar varios minutos.

Por lo general, el examen se finaliza en 45 minutos o menos. La espectroscopia de resonancia magnética nuclear (RMN), que proporciona información adicional acerca de los productos químicos presentes en las células del cuerpo, también puede llevarse a cabo durante el examen de RMN, lo que puede agregar 15 minutos más al tiempo total del examen.

Qué experimentaré durante y después del procedimiento

La mayoría de los exámenes de RM no son dolorosos. Sin embargo, algunos pacientes sienten que es incómodo permanecer inmóviles durante el diagnóstico por RM. Otros experimentan una sensación de encierro (claustrofobia). Por lo tanto, se puede coordinar la sedación para aquellos pacientes que prevén ansiedad, pero menos de uno de cada 20 pacientes necesita medicación.

Durante inserción de la antena endorrectal, es posible sentir una presión dentro del recto similar a la que se siente durante el tacto rectal.

Es normal sentir que el área del cuerpo a estudiar esté ligeramente templada, pero si esto le incomoda, infórmeselo al radiólogo o tecnólogo. Es importante que permanezca completamente inmóvil mientras se graban las imágenes, que por lo general son unos segundos o unos pocos minutos por vez. Para algunos tipos de exámenes, posiblemente se le pidan retener el aliento. Usted se dará cuenta cuando están grabando las imágenes porque escuchará unos golpecitos o ruidos sordos cuando se encienden las bobinas que generan las pulsadas de radiofrecuencia. Podrá relajarse entre las secuencias de imágenes, pero se le pedirá que en lo posible mantenga su posición.

Usted normalmente estará solo en la sala de examen durante el procedimiento por RMN. Sin embargo, el tecnólogo podrá ver, escuchar y hablar con usted en todo momento mediante un interfono bidireccional. Muchos establecimientos que realizan RMN permiten que un amigo o pariente permanezca en la habitación con tal que también estén escudados para seguridad en el ambiente magnético.

Quizás se lo ofrezcan o puede solicitar tapones para reducir el ruido del escáner de RMN, que produce zumbidos y golpecitos fuertes durante la exploración. Los escáneres de RMN son climatizados y están bien iluminados. Algunos escáneres tienen música que lo ayuda a pasar el tiempo.

Cuando se inyecta el material de contraste, es normal sentir frío y acaloramiento durante uno o dos minutos. La aguja intravenosa puede causarle cierta molestia al ser insertada y una vez que es extraída, quizá aparezca algún hematoma. Asimismo, existe una probabilidad muy pequeña de que se irrite o infecte la piel en la parte donde se inyectó el tubo IV.

Si no se ha usado sedación, no es necesario ningún período de recuperación. Puede reanudar sus actividades cotidianas y una dieta normal inmediatamente después del examen. Muy pocos pacientes experimentan efectos secundarios del material de contraste, incluyendo náuseas y dolor local. Muy raramente, los pacientes son alérgicos al material de contraste y padecen de urticaria, ojos que pican u otras reacciones. Si usted experimenta síntomas alérgicos, un radiólogo u otro médico estará disponible para ayuda inmediata.

¿Quién interpreta los resultados y cómo los obtengo?
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Un radiólogo, médico específicamente capacitado para supervisar e interpretar los exámenes radiológicos, analizará las imágenes y enviará un informe firmado a su médico de cabecera o médico remitente, quien compartirá los resultados con usted.

Podría ser necesario llevar a cabo algunos exámenes de seguimiento, y su doctor le explicará la razón exacta por la cual se pide otro examen. Algunas veces se realiza un examen de seguimiento porque un descubrimiento sospechoso o cuestionable necesita clarificación con vistas adicionales o con una técnica de toma de imágenes especial. Un examen de seguimiento también puede ser necesario para que cualquier cambio en una anormalidad conocida pueda ser monitoreada a lo largo del tiempo. Los exámenes de seguimiento, a veces, son la mejor forma de ver si el tratamiento está funcionando, o si una anormalidad es estable a lo largo del tiempo.

¿Cuáles son los beneficios y riesgos del examen?

Los beneficios

  • La RM es una técnica de exploración no invasiva que no implica exposición a la radiación ionizante.
  • Las imágenes de RM de las estructuras de los tejidos blandos del cuerpo, incluyendo la próstata y otras estructuras pélvicas, son más claras y detalladas que las que se obtienen con otros métodos de diagnóstico por imágenes. Esto hace de la RM una herramienta valiosa para el diagnóstico y evaluación del nivel de diseminación de tumores, tales como el cáncer de próstata.
  • Se ha comprobado que la RM es una herramienta valiosa para el diagnóstico de una amplia gama de patologías, incluyendo el cáncer, y patologías benignas como la hiperplasia prostática benigna y las infecciones.
  • La espectroscopia de RM, puede examinar la constitución química de la próstata, lo que puede ser de ayuda para identificar el cáncer de próstata. La difusión de RM y la perfusión de RM pueden evaluar otras propiedades tisulares del tejido de próstata normal y del cáncer de próstata.
  • La RM hace posible descubrir anormalidades que pueden quedar ocultas por los huesos con otros métodos de exploración.
  • El material de contraste utilizado en los exámenes de RM tiene menos probabilidades de producir una reacción alérgica que los materiales a base de yodo, utilizados para rayos X convencionales y exploraciones por TC.

Algunos de los riesgos

  • El examen de RM casi no supone riesgos en el paciente medio si se siguen las pautas de seguridad apropiadas.
  • Si se ha usado sedación, puede haber riesgos de exceso de sedación. El tecnólogo o la enfermera controlan sus signos vitales para minimizar el riego.
  • Si bien el potente campo magnético no es perjudicial en sí mismo, los dispositivos médicos implantables que contienen metales pueden funcionar mal o causar problemas durante el examen de RM.
  • Existe un leve riesgo de que se produzcan reacciones alérgicas al inyectar el material de contraste. Dichas reacciones por lo general son benignas y de fácil control mediante la medicación. Si usted experimenta síntomas alérgicos, un radiólogo u otro médico estará disponible para ayuda inmediata.
  • La fibrosis sistémica nefrógena es actualmente una complicación reconocida pero rara de la RM, que se cree que es causada por la inyección de altas dosis del material de contraste a base de gadolinium en los pacientes con disfunción renal severa. La evaluación cuidadosa de la función de los riñones antes de considerar una inyección de contraste, minimiza el riesgo de esta complicación que de por sí es muy rara.
Cuáles son las limitaciones de la RMN de próstata

Se garantizan imágenes de alta calidad sólo si uno es capaz de permanecer completamente inmóvil y seguir las instrucciones para retener la respiración mientras se graban las imágenes. Si siente ansiedad, confusión o tiene mucho dolor, le será muy difícil permanecer inmóvil durante la exploración.

Puede ocurrir que las personas de talla muy grande no puedan acomodarse en la abertura de ciertos tipos de máquinas de RM.

La presencia de un implante u otro objeto metálico a veces dificulta la obtención de imágenes claras. El movimiento del paciente durante el procedimiento puede tener el mismo efecto.

Un latido del corazón muy irregular puede afectar la calidad de las imágenes obtenidas usando técnicas que espacian las imágenes en base a la actividad eléctrica del corazón, tales como la electrocardiografía (EKG, por sus siglas en inglés).

La RM no siempre puede distinguir entre tejido canceroso e inflamación, o la presencia de productos de la sangre dentro de la próstata, lo que a veces ocurre en relación con una biopsia de próstata. Para evitar confundir esto último con lo primero durante la toma de imágenes, la RM de la próstata podría ser realizada después de las seis a ocho semanas siguientes a la biospsia, si es posible, para permitir la resolución de los remanentes del sangrado.

Por lo general, la RM es más costosa y tarda más tiempo en llevarse a cabo que otras modalidades de diagnóstico por imágenes.

 

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